Dinasti Fundamental: The San Antonio Spurs dan Teori Moneyball

Kebanyakan orang percaya bahwa teori "Moneyball" tidak dapat bekerja di NBA karena pemeliharaan bintang yang tinggi, bakat individu dan terkadang kurangnya konsep tim. Namun, olahraga profesional apa yang membuktikan waktu dan waktu lagi adalah bahwa kadang-kadang alasan untuk keberhasilan tim diabaikan. Teori "Moneyball" adalah istilah yang dikonseptualisasikan oleh general manager Oakland A, Billy Beane yang menggunakan penelitian dan sabremetrik berbasis bukti untuk menciptakan tim yang kompetitif.

Sekarang di NBA, membangun tim dengan pemain dengan persentase gol lapangan yang tinggi dapat bekerja untuk menempatkan poin di papan skor tetapi pemain mungkin tidak memiliki keterampilan pada akhir defensif. Sebaliknya, membangun tim yang terdiri dari pemain yang mungkin unggul dalam pertahanan, tetapi tidak memiliki senjata ofensif. Dengan kata lain, harus ada campuran yang baik dari pelanggaran, pertahanan dan kerja tim. Pernyataan-pernyataan ini seharusnya tidak menjadi sesuatu yang baru bagi siapa saja yang ingin membangun tim yang kompetitif tetapi satu kata yang saya lupa sebutkan adalah "konsistensi." Teori Moneyball berfokus pada hasil yang obyektif tetapi juga mengajarkan konsistensi dan tidak ada tim lain di NBA yang lebih konsisten daripada San Antonio Spurs selama tiga belas tahun terakhir. Spurs telah mengumpulkan lima puluh kemenangan berturut-turut dan 4 gelar NBA tapi apa rumus untuk kesuksesan mereka?

Setelah tahun 1996-1997, tim menikmati kesuksesan musim reguler tetapi memutuskan untuk mengubah filosofi pelatihan tim dari Bob Hill menjadi Greg Popovich. Popovich berada di kantor depan sebagai manajer umum dan melihat bahwa sementara tim kompetitif, mereka tidak memiliki intensitas dan ketangguhan. Sepanjang liga, gaya pelatihan Bob Hill dikenal sebagai kaku dan berorientasi pada detail mirip dengan kediktatoran tetapi Popovich percaya pendekatan tim harus lebih demokratis dan meminta pertanggungjawaban pemain atas tindakan mereka. Dalam lingkungan yang kooperatif, pemain harus mempelajari sistem yang memaksimalkan keterampilan setiap pemain dan bukan hanya catatan menang-kalah tim. Pada rancangan 1997, Spurs menyusun Tim Duncan, sebuah pusat All-American dari Wake Forest dari Wake Forest ke tim bersama David Robinson. Penyusunan Duncan sangat signifikan karena memulai pendekatan tim untuk tahun-tahun mendatang. Adakah yang pernah memperhatikan bahwa San Antonio Spurs tampaknya selalu memiliki koleksi tipe pemain yang sama dalam sistem mereka? Penetrating point guards yang dapat merobohkan tembakan melompat terbuka, menembak penjaga yang mampu membuat tembakan mereka sendiri, penyerang kecil serbaguna yang dapat membela penjaga tetapi juga memiliki persentase tiga poin karir yang tinggi, kekuatan fleksibel ke depan yang dapat membela di pos tetapi juga meregangkan pertahanan di perimeter dan akhirnya pusat yang dapat mempertahankan dan mencetak gol di pos. Selain itu, gandakan tiga hingga lima pemain serupa yang datang dari bangku cadangan. Formula ini tidak diciptakan secara kebetulan; sebenarnya strategi ini adalah mengapa Spurs sangat konsisten. Dari Avery Johnson ke tony Parker, Mario Elie ke Manu Ginobli, Jerome Kersey ke Robert Horry, David Robinson ke Tim Duncan, serta pemain lain, Spurs selalu fokus untuk menjadi yang terakhir. Untuk setiap tim di NBA, akan mudah untuk mendapatkan agen gratis terbaik di pasar selama offseason tetapi juga jelas di sekitar liga bahwa setiap pemain bintang waktu datang ke tim baru, filosofi lebih mungkin akan berubah. Pelatih Popovich percaya bahwa, "jika tidak rusak, jangan memperbaikinya!" yang merupakan frasa sederhana yang digunakan untuk sistem yang kompleks. Juga, jika Anda berpikir Greg Popovich hanya menjadi sukses dalam semalam yang beruntung dengan strateginya sendiri, Anda akan cenderung untuk mengetahui bahwa ia adalah lulusan Akademi Angkatan Udara dengan gelar dalam studi Soviet dan hampir mengejar karir dalam kontra intelijen.

Selain menganalisis susunan umum tim Spurs, Anda juga harus melihat statistik seperti usia pemain rata-rata dan pengembangan pemain yang kedua konsep terkait dengan teori Moneyball. Secara historis, setiap tim kejuaraan NBA sejak tahun 1999 telah memiliki usia pemain rata-rata kurang dari 29 tahun, kecuali untuk juara NBA 1999 dan 2007 Spurs. Untuk memperjelas, Spurs 1999 bermain di 50 game lockout-shortened season namun mereka dianggap sebagai tim yang sangat berpengalaman yang akhirnya selesai 37-13 dan hanya kehilangan dua pertandingan di babak playoff. The Spurs 2007 juga berpengalaman tetapi pertempuran diuji dan melanjutkan untuk menyapu final, empat pertandingan ke nol. Kedua tim rata-rata usia pemain adalah 30 tetapi mengapa usia begitu signifikan? Sebagian besar analis NBA percaya bahwa usia dan pengalaman merupakan faktor penting dalam tim kejuaraan, tetapi pemain juga dapat terpecah secara fisik selama babak playoff. Selain itu, tim yang lebih muda dan lebih atletis terkadang dapat mengatasi kurangnya pengalaman dengan intensitas tinggi. Oleh karena itu, campuran pemain dalam sistem yang terbukti dapat menciptakan hasil positif. Faktanya adalah, Spurs adalah satu-satunya tim sejak tahun 1999 untuk membuktikan bahwa Anda dapat memenangkan usia pemain rata-rata 30 bukan karena pengalaman tetapi karena sistem mereka. Selain itu, setiap kali usia pemain rata-rata Spurs tampaknya mulai meningkat, mereka selalu retooled dengan pemain yang sama tetapi lebih muda. Strategi ini tampaknya tak terelakkan setelah musim lalu ketika Spurs ditaklukkan oleh unggulan # 8 tetapi Memphis Grizzlies yang lebih muda musim lalu. Dalam hal pengembangan pemain, Spurs mengembangkan Duncan, Ginobli dan Parker dari musim rookie mereka ke superstar mereka hari ini. Selain itu, Spurs adalah salah satu tim NBA pertama yang membeli tim liga pengembangan untuk tujuan mengelola dan mengembangkan pemain. Billy Beane dan Oakland Athletics menggunakan pendekatan serupa dengan mengembangkan pemain liga kecil dalam sistem pertanian terbaik di MLB. Selanjutnya, para pemain akan berkontribusi kepada tim kemudian pergi melalui agen bebas. Bertahun-tahun kemudian strategi mulai disalin oleh sisa liga; terutama juara 2004 World Series Boston Red Sox.

Jadi, saya tahu Anda mengatakan kepada diri sendiri bahwa Spurs membosankan atau terlalu mendasar dan bermain di pasar kecil. Namun, jika Anda adalah penggemar tim pasar besar, pikirkan tentang terakhir kali tim Anda mengumpulkan berturut-turut 50 musim menang tanpa bantuan agen gratis atau perdagangan blockbuster yang diidam-idamkan atau fakta bahwa tim Anda belum memenangkan empat gelar NBA dengan kesempatan untuk memenangkan gelar kelima dalam waktu kurang dari lima belas tahun? Jika Anda penggemar NBA dan realis, Anda harus menghargai San Antonio Spurs karena meskipun tim ini bukan waralaba yang paling populer, tim tetap yang paling dihormati.